“数字化”到底是什么意思?

专稿回答

“数字化”(英文digitalization)是指使用0和1两位数字编码来表达和传输所有信息的综合技术,即将电话、电报、数据、图像等信息变成数字信号,在同一综合业务中传输,然后通过接收器进行恢复,可以无限恢复,质量不会受到任何损害。不同组合的1和0系列的“比特”决定了信息的解码和重组,以呈现其原始外观。数字化被称为“信息DNA”,是信息处理的革命。

由于信息可以以光速传播,信息时代意味着通信和信息交流可以在时间上“即时”或“瞬间”到达地球的另一端。由于信息技术以计算机和网络技术为基础,计算机和网络技术以数字为基础;因此,数字化是信息技术革命的驱动力和发展,引发了计算机和网络技术革命,计算机和网络技术引发了信息技术革命,信息技术革命引发了全球化进程。因此,数字化是影响全人类生活巨变的关键科学成果。

信息时代的发展经历了两个阶段:物质信息时代和数字信息时代。1995年,麻省理工学院尼古拉?尼葛洛庞蒂先生出版了《数字生存》一书,宣布以“比特”为存在物的数字时代已经到来。数字化的到来产生了重大影响:第一,数字化是信息时代的新阶段;第二,数字化限制了全球化进程;第三,数字化促进了人类文明的进步。数字化是人类文明的一种新形式;人类创造的所有文明都可以数字化,它促进和保存了人类文明。

数字化极其依赖于一个国家科技的发展和普及,依赖于个人的经济实力,依赖于基于互动计算机技术的能力。学者们担心会有“数字分化”,也就是说,有些人有能力进入网络社会,有些人被排除在外,导致信息丰富和信息贫困之间的差距,这必然伴随着文化和教育的差异。克服数字分化是一个有争议的问题,与政治和公共政策密切相关。

数字化也受到了其他人的质疑。例如,美国伊利诺伊大学丹??席勒先生质疑互联网环境的输出。他认为,从美国和发达国家向发展中国家出口新的自由主义经济体系,为发达国家的跨国企业创造了发展空间;因此,贫困国家的电信产业受到了严重影响,电信基础设施和互联网的发展并没有改善社会贫富的极化。信息时代只是美国信息霸权的时代。

当今世界是信息时代,信息的数字化越来越受到人们的重视。人类是碳基生物,大脑也是由基于碳的有机物组成的;计算机由基于硅的电子元件组成,因此它具有计算速度、无限能耗和无限记忆的固有优势。因此,如果我们数字化现实世界,充分利用计算机的优势,我们就能更好地控制世界,为人类自身服务。

文/高伟光(作者:华南理工大学电子与信息学院)

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